Weltbester Mathematikpreis für Hillel Furstenberg von der Hebräischen Universität Jerusalem

 

Der Abel-Preis, oft als Nobelpreis für Mathematik bezeichnet, wurde ins Leben gerufen, um Beiträge anzuerkennen, die von „außerordentlicher Tiefe und Einfluss“ sind.   (Jerusalem, 18. März 2020)

Heute gab die norwegische Akademie der Wissenschaften bekannt, dass sie Hillel Furstenberg an der Hebräischen Universität von Jerusalem und Gregory Margulis von der Yale University den Abel-Preis verleihen wird “für die Pionierarbeit beim Einsatz von Methoden aus Wahrscheinlichkeit und Dynamik in Gruppentheorie, Zahlentheorie und Kombinatorik “.  

Der Abel-Preis wurde 2001 von der norwegischen Regierung ins Leben gerufen, "um den Mathematikern das eigene Äquivalent eines Nobelpreises zu geben" und ist mit einem Geldpreis von 7,5 Millionen norwegischen Kronen (834.000 USD) verbunden. Furstenberg, ein Überlebender der Kristallnacht, ist der erster Israeli, der diesen prestigeträchtigen Preis gewinnt.  

Furstenberg und Margulis erfanden Random-Walk-Techniken, einen zentralen Zweig der Wahrscheinlichkeitstheorie. Ein zufälliger Spaziergang ist ein Pfad, der aus einer Abfolge zufälliger Schritte besteht. Diese Techniken wurden verwendet, um mathematische Objekte zu untersuchen und probabilistische Methoden einzuführen, um viele offene Probleme in der Gruppentheorie, Zahlentheorie, Kombinatorik und Graphentheorie zu lösen.

"Furstenberg und Margulis haben die mathematische Welt durch ihren genialen Einsatz probabilistischer Methoden und zufälliger Spaziergänge zur Lösung tiefer Probleme in verschiedenen Bereichen der Mathematik verblüfft", so Hans Munthe-Kaas, Vorsitzender des Abel-Komitees. "Sie haben die traditionelle Mauer zwischen reiner und angewandter Mathematik niedergerissen", fuhr er fort, "und eine Fülle neuer Ergebnisse eröffnet ... mit Anwendungen für Kommunikationstechnologie und Informatik."  

Furstenberg wurde 1935 in Berlin geboren. Seine Familie floh 1939 aus Nazideutschland und ließ sich in den USA nieder. Bereits als Student entwickelte sich Furstenberg ein Ruf als vielversprechender Mathematiker. Als er eine seiner frühesten wissenschaftlichen Arbeiten veröffentlichte, kursierten Gerüchte, dass „Furstenberg“ kein Individuum, sondern ein Pseudonym für eine Gruppe von Mathematikern sei. Wie könnte es sein, dass eine Person Ideen aus so vielen verschiedenen Bereichen haben kann?

Nach dem Unterrichten an mehreren führenden amerikanischen Universitäten, darunter Princeton, M.I.T. und der University of Minnesota zog Furstenberg 1965 nach Israel, um sich dem Einstein Institute of Mathematics der Hebrew University anzuschließen. Dieser Schritt trug dazu bei, Israel als Weltzentrum für Mathematik zu etablieren, und Furstenberg gewann 1993 den Israel-Preis und 2007 den Wolf-Preis.  

"Der Abel-Preis von Professor Furstenberg ist eine wahre Ehre für die Hebräische Universität und für Israel insgesamt", teilte Professor Asher Cohen, Präsident der Hebräischen Universität, mit. „Hillel ist nicht nur ein erstklassiger Mathematiker, sondern auch ein Mensch und Mentor für zahlreiche Studenten, die bereits das Gesicht der Mathematik verändert haben. Wir könnten nicht stolzer auf seine Auszeichnung sein, eine Leistung auf Nobelniveau. "  

Wie Furstenberg wurde auch der in Russland geborene Margulis von klein auf als führender Mathematiker angekündigt. Als Jude in der Sowjetunion konnte Margulis jedoch keinen Arbeitsplatz an der Moskauer Universität finden. Schließlich wanderte er in die USA aus und begann an der Yale University zu arbeiten. Aufgrund des Altersunterschieds zwischen ihnen von zehn Jahren und der Reisebeschränkungen in der Sowjetunion arbeiteten die beiden Preisträger nicht offiziell zusammen, beeinflussten jedoch die Arbeit des anderen.  

Die diesjährige Abel-Preisverleihung findet zu einem späteren Zeitpunkt statt, wenn Seine Majestät König Harald V. von Norwegen den Preisträgern den Abel-Preis überreicht. Die ursprüngliche Zeremonie, die für den 19. Mai geplant ist, wurde aufgrund des Ausbruchs des Corona Virus verschoben.